Titanic – när det otänkbara händer

titanic_0

Vissa historiska händelser slutar aldrig att fascinera. Så är fallet med atlantångaren Titanic som i april 1912 kolliderade med ett isberg och sjönk ett par timmar senare. Böcker har skrivits, filmer spelats in (mest känd är James Camerons Titanic (1997), som gjorde Leonardo DiCaprio och Kate Winslet till superstjärnor); googlar man Titanic får man 92 miljoner träffar.

Men vad beror det på? Världen har upplevt betydligt värre sjökatastrofer men ingen har haft så många mytskapande inslag. Året är 1912, vi lever i framstegsoptimismens  era. Visst, världen är orättvis, klasskillnaderna skriande, men de vetenskapliga landvinningarna synes utan slut och man kan till och med kontakta släktingar mitt ute på öppet hav via trådlös telegrafi. Titanickatastrofen liknar en grekisk tragedi; White star-linjens reklam om att skeppet är osänkbart vredgar gudarna, människornas hybris måste straffas. Nutiden häpnar också när det gäller livbåtarnas antal, plats fanns för blott hälften av det totala antalet passagerare och besättning. Indelningen i tre klasser är en närapå övertydlig bild av klassamhällets orättvisor. Visst gällde devisen ”kvinnor och barn först” men faktum är att bland de överlevande räknades nästan fler män från första klass än barn från tredje. I efterhand kan man tolka undergången som början på slutet för en naiv tro på människans eviga framsteg, två år senare förmörkades världen som bekant av första världskrigets meningslösa slakt.

isberg

Titanics jungfrutur inleddes i Southampton, där merparten av besättningen bodde. Via Cherbourg nådde man irländska Queenstown 12 april och satte sedan kurs mot New York. Den 14 april emottogs ett flertal isvarningar utan att kapten Smith lät sänka farten. Kvällen var stjärnklar och kall, havsytan beskrevs som dead calm och liknades vid ett salsgolv. Två timmar och fyrtio minuter efter kollisionen sjönk fartyget. Ett par timmar senare kom Cunardlinjens Carpathia och plockade upp de överlevande ur livbåtarna. Av totalt 2224 ombord räddades endast 710.

Ur den rikhaltiga litteraturen om olyckan lyfter jag fram fyra titlar. Trots att den kom redan 1956 är Walter Lords En natt att minnas : Titanics undergång klart läsvärd. Ska man bara läsa en bok om Titanic duger den gott. Michael Davies Titanic : katastrofen som förändrade en värld (1987) är intressant bl a för att den ägnar en stor del om de efterföljande sjöförhören. Den svenske Titanic-kännaren Claes-Göran Wetterholms Titanic (1999) är rikt illustrerad och har en spännande slagsida(?) åt den stora svenska passagerarskaran. Robert D Ballards Vi fann Titanic (1991) är en fotobok med fantastiska bilder på det sedan 1985 hittade vraket.

Håkan Olsson, Stadsbiblioteket

 

Titanic

RMS_Titanic_3

102 år har gått, men Titanics öde fortsätter att fascinera. Hur kunde världens mest påkostade fartyg, som kallades osänkbart, förlisa redan på sin jungfruresa?

En serie olyckliga omständigheter verkar vara svaret på frågan. Titanic byggdes i en tid när det var hård konkurrens inom passagerartrafiken, och rederiets nisch var att erbjuda ett exklusivt alternativ till andra, snabbare fartyg. Lyxen var överdådig, Titanic har kallats ett flytande palats komplett med kristallkronor, hissar och dyrbar konst.

 

Antalet passagerare och besättningsmän var betydligt fler än antalet platser i livbåtarna. Dessa fylldes till en början dessutom bara till hälften. Kvinnor, barn och passagerare i första klass räddades i första hand. Tredjeklasspassagerarna som hade sina hytter längst ner i fartyget hade svårare att klara sig och i den här kategorin dog 75 %.

Observationer om isberg togs inte på fullt allvar och farten Titanic höll alltför hög. Två matroser spanande i kraftig dimma och kyla efter isberget man fått varningar om från andra fartyg, men hade inga kikare.

titanic2

Det kom att dröja ända till 1985 innan vraket efter Titanic hittades. Det ligger fortfarande kvar på havsbotten eftersom en bärgning inte är möjlig.

Det finns väldigt mycket att fördjupa sig i om man är intresserad av Titanic. Nästan varje år kommer nya böcker ut, det har skrivits musikaler och gjorts filmer. Just nu pågår en utställning på Halmstad Arena, klicka här för mer information >>>

Detta är ett urval av vad som finns att låna på biblioteken om du vill läsa mer:

En samlings-DVD med nästan tre timmar fakta om Titanic

Svenske Titanicexperten Claes-Göran Wetterholm granskar de många myter som florerar runt Titanics undergång. Spelade verkligen orkestern Närmare Gud till dig? Var det kvinnor och barn som räddades först?

Robert Ballard som efter år av letande var den som upptäckte vraket 1985 har gjort en fotobok av fascinerande slag.

Presentation kanske överflödig. Vem har inte sett storfilmen med Kate Winslet och Leonardo DiCaprio i huvudrollerna, vem minns inte scenen där hon står i fören med utbredda armar? Den tål att ses igen!

titanic-3d-kate-winslet-and-leonardo-dicaprio

Jeanette, Stadsbiblioteket