Den vilda jakten på ett bättre jag

deadline

Nytt år, nya möjligheter, nya löften! Känns det igen?

De flesta av oss har säkert gett ett halvhjärtat nyårslöfte om att träna lite mer, äta lite mindre, kanske leva lite klimatsmartare. Vi vill helt enkelt blir en lite bättre version av oss själva. Två män som har drivit optimeringskulturen till sin spets är Carl Cederström och André Spicer. De är båda forskare, Cederström i företagsekonomi vid Stockholms universitet och Spicer är professor vid Cass Business School i London. De beslöt sig för att under ett år systematiskt förbättra tolv delar av sitt liv med hjälp av den enomra floran av självhjälpsböcker. Projektet beskrivs i boken Den vilda jakten på ett (bättre) jag. 

vildaUnder året som de testade självhjälpsområden skapade de en struktur med ett projekt per månad: produktivitet, kropp, hjärna, relationer, andlighet, sex, njutning, kreativitet, pengar, moral och bekräftlese. Den sista månaden ägnades åt mening i bemärkelsen att fundera över hela projektets underliggande motiv. Alla projekt genomfördes med metoder och tekniker från populära självhjälpsgurus.

Och vad har då de båda forskarna gjort under året? Förutom all tid de lagt ner har det även kostat mer än 100 000 per person. De har genomgått plastikoperationer, använt narkotika och sexleksaker, träffat andliga medier och tävlat i tyngdlyft (!) Vi får en historisk genomgång över populära självhjälpstrender från 1930-talet och framåt och den gemensamma nämnaren är löftet om att du kan förändra ditt liv med hjälp av just den här metoden.

Boken är underhållande, och jag förfasas och häpnar i lika delar. Att så totalt gå in i ett projekt vittnar om antingen hängivenhet eller dårskap. Jag som läsare behöver bara hänga med på den halsbrytande resan mot ett bättre jag.

Jeanette, Stadsbiblioteket

 

 

 

Självhjälpsböcker – stjälp eller hjälp?

phil

Söker man på ämnesordet ”personlig utveckling” i biblioteksdatabasen får man närmare sjuhundra träffar. Jämte kokböcker är detta en av bokmarknadens starkaste trender.

Wayne W. Dyers Älska dig själv eller Inte sämre än man gör sig (1979) är ett tidigt exempel.På 70- och 80-talet var det företrädesvis amerikanska författare som spred budskapet om jagets allomfattande möjligheter – the sky is the limit.

Man kan nog se ett samband med den nyliberala och individualistiska tanketraditionen som dominerade politiken från sent 70-tal. Lösningen ligger alltid hos individen, samhälle och omgivande sociala strukturer skjuts i bakgrunden. Inte sällan har litteraturen en religiös eller new age-artad anstrykning, så exempelvis hos den indisk-amerikanske läkaren Deepak Chopra. Många av hans texter är översatta, exempelvis Makt, frihet och nåd: att finna källan till bestående lycka (2008). En annan storhet i genren är Philip C. McGraw, doktor Phil kallad. Hans TV-show har länge varit populär och böckerna är många, däribland Angelägenheter : att finna ditt autentiska jag (2003).

I Sverige var Kay Pollak tidigt ute, hans Att växa genom möten kom ursprungligen 1994. Numer är självhjälparna många; Sanna Ehdin, Mia Törnblom, Henrik Fexeus med flera. Kvaliteten är inte sällan rätt låg, både gällande språk och innehåll; plattityder samsas med förnumstiga tillrop. Men smaken är som bekant delad, försäljningssiffror och bokutlåning talar ett annat språk.

Jag vill också tipsa om några kritiska böcker. Efter att vid ett cancerbesked ha fått höra av läkaren att hon skulle ”ta det som en gåva” skrev amerikanskan Barbara Ehrenreich Gilla läget : hur allt gick åt helvete med positivt tänkande (2010). En annan kritiker är Brian Stephen vars Psychobabble nyligen utkommit på svenska (Psyksnack! : stick hål på självhjälpsmyterna, 2014).

 

Bild

 

Håkan Olsson, Stadsbiblioteket