Stephen Hawking – en kortare historia

 SH

Världen är full av inspirerande människor. En del passerar revy i våra liv, men då och då händer det att en levnadshistoria går precis, som William Tells pilar, rakt in i de djupaste delar av våra själar. För mig har det hänt precis nyligen efter att ha sett biofilmen The theory of everything, med duktiga Eddie Redmayne i rollen som kosmologen Stephen Hawking, vars manus bygger på hans före detta hustru Janes biografi Travelling to infinity: The true story behind the theory of everything. Ska inte snurra in på filmen men måste bara säga att jag vanligtvis är tveksam till den här typen av filmer, men i det här fallet dröjde det inte många minuter förrän jag kastade mina kritiska glasögon åt sidan för att istället, helt och fullt, ge mig hän åt historien som berättades för mig. Rekommenderas.

shfilm

Ett vanligt antagande är att många tar Stephen Hawking för att vara amerikan – så är inte fallet. Till den som just nu sitter med hakan i tangentbordet kan jag berätta att han är född och uppvuxen i Storbritannien. För mig var detta förvånande, men egentligen inte så konstigt antagande eftersom hans digitala röstmaskin har en amerikansk dialekt (lurigt va?). Om just detta berättar han i sin egen författade biografi Min historia, som är en tragisk men samtidigt glädjefylld berättelse om en exceptionellt intelligent och vital man som vid 21-års ålder ställs inför den förödande diagnosen ALS, med en trolig levnadstid på två år. Stephen Hawking beskriver själv hur han (med hjälp av vänner, familj och kollegor) tacklas med de farthinder som livet har kastat framför hans fötter. Där kroppen som sägs vara ens tempel istället blir till ett fängelse och där Hawking inser sig stå vid ett vägskäl med två alternativ – kämpa eller kapitulera. Behöver jag tillägga att han valde det förstnämnda?

Men, alla motgångar till trots, är Stephen Hawking långtifrån en sorglig figur och det som har gjort mig mest fascinerad av denne man är att han trots allt som sjukdomen har tagit ifrån honom, ändå har vunnit så mycket. Från att göra det mesta av sitt liv har Hawking inte låtit sjukdomen hindra honom. I Min historia kan vi läsa om hur han efter diagnosen gifte sig, skaffade tre barn, forskade, blev en framgångsrik författare, började föreläsa, skådespela, skiljde sig, gifte om sig och säkerligen mycket mer. Allt detta har han gjort efter diagnosen, en diagnos som först dömde honom till döden men istället nöjde sig med att ta över hans kropp.

 bbt

Idag är Hawking över 70 år gammal, fortfarande aktiv i arbetslivet och det är ingen ovanlighet att finna honom på de mest otippade ställen. Som exempel deltog han förra året i avskedsföreställningen Monty Python live (mostly). Han har också vid ett antal tillfällen gästspelat i en populär sitcom vid namn The big bang theory, där han spelar en ganska elak version av sig själv. Han har en känsla för humor som också gör sig tydligt märkbar i hans biografi där han (till min stora förtjusning) har med humoristiska referenser till ”tidernas” bästa serie Doctor Who.

Nyfiken på att läsa Stephen Hawkings populärvetenskapliga böcker? Bibliotekets utbud av dessa hittar du här.

Varför inte avsluta med lite kuriosa; Stephen Hawking har tillsammans med sin dotter Lucy skrivit faktaböcker om rymden för barn.

/ Frida Henningsson, Stadsbiblioteket

Döden i mossen – om några arkeologiska fynd

granhammar

Granhammarsmannen

Den 10 juni 1953 hittas en ihjälslagen bronsåldersman i en åker i närheten av godset Granhammar nordväst om Stockholm. Han ”döps” till Granhammarsmannen. Mer än ett halvsekel senare tar sig arkeologen Jonathan Lindström an fallet. Efter omfattande analyser, bl a av DNA, samtal med olika experter och egen forskarmöda presenterar Lindström i boken bronsåldersmordetBronsåldersmordet : om arkeologi och ond bråd död (2009) en omfattande teori om Granhammarmannens liv och död. Förutom kriminalfallet är boken en intressant skildring av bronsålderns människor och kultur.

Ett mer närliggande exempel är den välkände Bockstensmannen, som kan beskådas på Hallands kulturhistoriska museum i Varberg. Liket hittades 1936 och mannen anses dödad mellan 1350 och 1370. Fyndet är unikt eftersom det är Europas enda fullständigt bevarade manliga klädedräkt. Liket hittades med en påle genom kroppen, något man tror utfördes för att den döde inte skulle återkomma som gengångare. Flera teorier har framförts om Bockstensmannen, bl a av Owe Wennerholm i boken Vem var Bockstensmannen? (1996).

bockstensmannen

Bockstensmannen

Jag vill också rekommendera Konrad Spindlers Mannen i isen (1996) som handlar om fyndet av stenåldermannen Ötzi i Alperna 1991. Kroppen var nästan perfekt bevarad efter över femtusen år i glaciärisen. Huruvida Ötzi blev tagen av daga eller dog en naturlig död är en öppen fråga men boken är hursomhelst mycket intressant.

Håkan Olsson

Lars Vilks – konstnär och provokatör

vilksKonstnären Lars Vilks har blivit ett namn på löpsedlarna sedan Jyllands-Posten 2007 publicerade ett antal teckningar föreställande profeten Muhammed som rondellhund. Detta såg som en allvarlig provokation av många muslimer och sedan dess är Vilks ständigt bevakad av livvakter pga de dödshot som riktats mot honom.

Jag har otaliga gånger tagit mig den mödosamma vägen ner till Vilks konstverk Nimis på Kullaberg i Skåne. Det är en så imponerande skapelse som pågått sedan 1980 och som Vilks fortfarande underhåller. Jag har själv sett honom hamrande uppe i ett av tornen förra sommaren! Nimis består av tre torn och gångar mellan dessa, byggda av drivved. Nimis är latin och betyder för mycket, till övermått. Om verkets tillkomst och striden mot Höganäs kommun mot det de kallade ”svartbygge” skriver Vilks själv i boken Nimis och Arx.

nimis

Vilks gjorde sig tidigt känd som provokatör; 1977 lämnade in sig själv till vårsalongen på Helsingborgs museum och blev refuserad (!), ett år tidigare utnämnde han Höganäs kommun till ett konstverk.

Vad man än tycker om Vilks som person och stundtals tvivelaktiga uttalanden om islam verkar han var en fascinerande person.

Som professor i konstvetenskap står han bakom det konceptuella konstbegreppet och menar att debatten kring hans konst är en del av konstverken. Om detta kan du läsa i ART – den institutionella konstteorin, konstnärlig kvalitet, den internationella samtidskonsten.

I T.O.A (teori om allting) samsas teckningar av dopade finska skidåkare med Arafat som kokar spaghetti och ett otal bilder och texter däremellan. Roligt och akademiskt och väldigt Lars Vilkst!

Slutligen Spartips : 34 tips för konstnärer, kommuner, vissa obemedlade samt underbetalda där Vilks ger handgripliga tips om hur fattiga, kommuner såväl som människor, sänker sina levnadskostnader. Här lär man sig att tejpa trasiga glasögonskalmar, att sänka innertaket för att spara in uppvärmingskostnader, att plocka kvarglömda rovor på åkern : ”Äge man barn kan man till dem bereda det angenäma rovmoset” Även om råden är nog så konkreta är undertonen djupt samhällskritisk.

Det är en annan Lars Vilks som framträder i böckerna jämfört med den jag sett i intervjuer. I sina böcker är han mycket rolig, skärpt och intellektuell, raka motsatsen mot uppfattningen jag fått i TV.

Jeanette, Stadsbiblioteket

Kärleken

bok kärlek

En bok om kärlek står bland de skyltade nyheterna. Jag bläddrar lite och tänker nog ställa tillbaka den igen men då jag vänder på boken ser jag Kärleken och det startar på delen av en sekund en resa bakåt i tiden och ska det visa sig även en framåt.

När jag var liten var semester = åka till stranden och bada. Mamma gjorde smörgåsar, pappa backade ut bilen från garaget. Eftersom vi bodde i en ort utanför Halmstad, norrut, fanns det några alternativa vägar att ta sig till havet. En återkommande fråga eller var det kanske ett konstaterande är väl förankrat i mitt minne. Det är mamma, ibland pappa, som säger ”Ska vi åka om kärleken?” Någon eller några somrar senare och lyckligt läskunnig fick jag svar på mina funderingar. Kärleken var ett ortsnamn precis som Holm, Vapnö och Kassakällor. Från den stunden läste jag alla skyltar jag hann med under bilfärden till havet.

kärlekenUnder långlunchen läser jag boken. Den är snäll, har vackra bilder, inbjudande recept och är okomplicerat positiv i en slags vardaglighet. På något konstigt vis känns den väldigt närproducerad. Det kan vara för att flera av berättelserna börjar eller slutar i Halmstad.

På Lantmäteriets hemsida kan jag läsa att det finns sju platser i Sverige som heter Kärleken. Den nordligaste återfinns i Dalarna (sjönamn), vårt Kärleken kan vara det västligaste men troligen är det i Västra Götaland. I Stockholm finns det östligaste. Däremellan har vi Kärleken i både Jönköping, Värmlands och Örebro län.

hjärta

Efter jobbet springer jag upp till Kärleken. Uppför Högelid, förbi regementet, svänger in på Nissastigen. Där är skylten. Jag lutar mig mot Kärleken en stund och pustar ut innan jag springer hem igen, skriver ut en Sverigekarta från internet och lagar till en värmande dryck enligt recept i boken. När vi sitter i soffan lägger jag fram kartan, pennor och min plan. När alla sju Kärleken är markerade på kartan är det bestämt. Sommarsemestern 2015 kommer att bli en resa till Kärleken x 7.

Ulla

Döden i skyn – Vikbokatastrofen 1960

Huset i Vikbo, Västmanland. Foto: TT

Paret Andersson bedriver lantbruk i Vikbo, nordväst om Köping. Den 26 oktober 1960 har flera grannar samlats för att hjälpa till vid tröskningen av den sista skörden. Vid niotiden på morgonen samlas man i köket för förmiddagsfika. Det är lantbrukarparet, svärföräldrar, tre grannar samt yngsta dottern.

Samtidigt har fältflygare Uno Magnusson lyft från Karlsborg i sin A32 Lansen, ett av många rutinuppdrag. Uppåt Närke får Magnusson problem med bränsletillförseln och skickar ut nödanrop: ”Filip Blå 3, motorstopp, jag måste hoppa norr om Köping någonstans”. Han skjuter ut sig med katapultstolen och lämnar Lansenplanet herrelöst i skyn.

Erik Anderssons mor Anna tackar nej till påtår och går ut i tvättstugan, ca 50 meter bortanför boningshuset. Strax efter kapar planet trädtopparna söder om Västlandasjön, studsar på ett stenröse, åker tvärsigenom ladugården innan det med full kraft ränner in i boningshuset för att slutligen stanna en kilometer bort. Alla sju i huset omkommer omedelbart. Piloten landar tryggt en bra bit från förödelsen i Vikbo.

Kring 1960 hade Sverige världens fjärde största flygvapen. Det var spjutspetsen i kalla krigets försvar österut. Samtidigt var olycksstatistiken förödande, bara 1960 dog 27 flygare. Senare visade det sig att bränsleproblemen var kända och hade de åtgärdats i tid skulle katastrofen utanför Köping aldrig inträffat.

haverietI en nyligen utgiven bok av Ulf Eneroth, Haveriet : flygvapnet och kalla krigets offer (2014) beskrivs flygvapnets problem i allmänhet och Vikbohaveriet i synnerhet. Boken är en svidande vidräkning med obefintligt risktänkande och nedtystande av obehagliga fakta. Vill man läsa en sammanfattande skildring av förloppet rekommenderas en artikel i tidskriften Fokus (2010, nr 10).

Håkan Olsson

Leksaker för stora barn

lego2

Skillnaden mellan vuxna och barn sägs (en av dem, åtminstone) vara priset på deras leksaker.

Om detta stämmer eller inte vet jag ej, men ett belägg för att det är sant har jag hittat. Lego har en serie som jag tror få barn är intresserade av, men som jag själv blev nästan lite sugen på att köpa. Jag pratar om Lego Architecture, där vi hittar världens mest berömda byggnader i klossform. Vad sägs om att bygga dig ett eget Guggenheim-museum, eller Forum Romanum? Eller varför inte operahuset i Sydney? Taj Mahal-byggsatsen innehåller 5 922 legobitar!

Priset på modellerna är rätt högt, upp till 3000 kronor men å andra sidan kan man ju använda dem om och om igen. Vill man inte punga ut med så mycket och redan har en massa Lego hemma finns det hjälp i den här boken Kända byggnader : idéer för Lego®-byggen. Här hittar du kända landmärken från stora städer; Fontana di Trevi i Rom eller Konserthuset i Stockholm, Sagrada di Familia Barcelona eller Golden Gate i San Francisco. I uppföljaren Världens underverk i Lego hittar du beskrivningar till Egyptens pyramider och de andra underverken, men också en del nya.

Dyker man ner i Lego-fakta finns det mycket att fascineras av. Varje person på jorden äger i genomsnitt 86 legobitar! Lego är idag världens största leksaksföretag, efter att ha varit i en rejäl svacka runt millennieskiftet. Kopplingen till filmbranschen genom legobyggsatser av Star Wars eller Harry Potter är en del av framgångskonceptet. lego3

Visste du att namnet Lego kommer från ”leg godt”? Detta och väldigt mycket annat lär man sig i biografin över Legos grundare, en fattig snickare och ensamstående fyrabarnspappa. Boken heter Lego och Godtfred Kirk Christiansen och finns att låna på Stadsbiblioteket.

Välkommen hit!

Jeanette