Den våldsamma julen

Jul associeras ofta med frid och ro. Så är det kanske för flertalet svenskar och andra västerlänningar. Man umgås med vänner och bekanta, äter gott, delar julklappar. Samtidigt är det en svår tid för många; ensamhet, fylla, våld inom hemmets väggar.

oakhill

Oakhill, italienska ambassaden på Djurgården

ricci

Alberto Bellardo Ricci

Den svåra brottsligheten tar ingen hänsyn till julfriden. Juldagen 1947 inträffade ett uppmärksammat mord på den italienska beskickningen vid Oakhill på Djurgården i Stockholm. Ambassadören Alberto Bellardi-Ricci blev knivmördad av en förvirrad landsman, gatumusikern Guiseppi Capocci. Denne var intagen på Långbro mentalsjukhus, han led av svåra vaneföreställningar. Han ansåg att Mussolini låg bakom sjukhusplaceringen och ville hämnas, tydligen omedveten om fascismens fall och Mussolinis död flera år tidigare. I Torsten Jungstedts antologi Mord, mördare, med mera (1960) finns ett stycke om dådet, så ock i Börje Heeds Brottsplats Stockholm (2014).

Det organiserade våld som vanligtvis kallas krig tar inte heller helgpaus. Julmånaden 1941 nådde de tyska angriparna nästan fram till Moskvas portar, innan de hejdades av en rysk motoffensiv. Rodric Braithwaite beskriver i Moskva 1941 (2007) de strider kring den sovjetiska huvudstaden som i efterhand kan ses som början till det tyska slutet.

Tre år senare befann sig Wehrmacht på allmän defensiv. Frankrike var befriat och ryssarna stod vid Tysklands östra gränser. Hitlers sista framstöt blev den så kallade Ardenneroffensiven, en desperat aktion som lyckades skapa en kil västerut i de allierade linjerna men som julaftonen 1944 föll sönder. Ett halvår senare kapitulerade tyskarna. Christer Bergström skildrar i Ardennerna 1944-1945 : Hitlers vinteroffensiv (2013) de hårda striderna i ett snötäckt Belgien.

Som en absurd men hoppfull handling vill jag avsluta med den besynnerliga julfriden på västfronten 1914. Julaftonen innebar plötsligt eldupphör och på juldagen gick soldater från bägge sidor ut i No man´s land, skakade hand, bytte souvenirer och spelade till och med – fotboll. I Pehr Thermaenius Julmatchen på västfronten (2014) kan man läsa om dessa märkliga händelser.julmatchen-pa-vastfronten-fotboll-i-ingen-mans-land-1914

Och med det önskar jag god jul.

Håkan Olsson, Stadsbiblioteket i Halmstad

Speigelgrund och Förintelsen

Steve Sem-Sandberg

Steve Sem-Sandberg

Den vanartade Adrian Ziegler, med romskt blod i ådrorna, hamnar i januari 1941 på Spiegelgrund-kliniken i Wien. Den elvaårige pojken kommer från ett splittrat och oförmöget hem; pappan tar till flaskan allt som oftast och modern förmår inte ta hand om syskonskaran. Efter en runda i fosterhem hamnar Adrian på sjukhuset. Med sin bakgrund är han som klippt och skuren för nazisterna förfärliga eutanasi- och experimentvård. På Spiegelgrund styrs man inte av den hippokratiska läkareden, istället är det de tyska raslagarna som gäller. På kliniken möter Adrian romanens andra pol, den plikttrogna översköterskan Anna Katschenka.

utvalda

Boken De utvalda, utgiven i höst, skildrar den grymma verksamheten på kliniken, via ett myller av röster och livsöden. Med yttersta skicklighet väver Sem-Sandberg ihop trådarna till en helhet. Tekniken är delvis dokumentär, flera av läkarna, varav en del dömdes efter kriget, bär sina riktiga namn. Detta är dock en fiktion och kanske är det endast så man kan gestalta en tid och en plats där humanitet och människovärde helt är satta på undantag. Författarens förra bok, den prisbelönta De fattiga i Lodz (2009) handlade om det judiska gettot i Lodz och dess innevånares väg till fullständig utplåning.

Vill man läsa om Förintelsen i vidare bemärkelse kan jag rekommendera Primo Levis ypperliga Är detta en människa (1988) eller Imre Kertesz Mannen utan öde (1998). En bra fackbok är Yehuda Bauers Förintelsen i perspektiv (2001).

Människovärdet är ständigt hotat, så ock idag. Varje generation måste vinnas för toleransens och medmänsklighetens sak. Därför är böcker som De utvalda så oändligt viktiga.

Håkan Olsson, Stadsbiblioteket

Skidhandsken är kastad!

utför

Det är med en barnslig förtjusning som jag traskar upp till vinden för att hämta ner carvingskidorna. De har fått vänta alldeles för länge, men snart ska de få arbeta igen. Med bitterljuva känslor kollar mina ömtåliga fingertoppar om skidorna behöver slipas inför säsongen. Aj, behovet av plåster säger mig att den halvåriga dvalan inte har satt sina spår på de fortfarande sylvassa kanterna. Perfekt!

utemagasinetI skrivande stund är skidorna framme, liftkortet köpt, goggles, hjälm, handskar är framplockade och på en superrea i sportaffären hittade jag nya kläder. Jag har också hunnit läsa det senaste numret av Utemagasinet, som hade snöat in på temat skidor. Med allt förberett är det bara den långa väntan som återstår, och den, den kan vara grym. Hela min själ längtar efter att stå däruppe på fjälltoppen, varifrån jag kan se på hur ett urklipp av världen breder ut sig nedanför mina fötter. Denna episkt lyriska miljö i kombination med den rena skräck som utförsåkning stundtals kan erbjuda (ibland går skidorna fortare än planerat) är helt enkelt oslagbar.

I min drömbild för en perfekt skiddag svischar jag nedför stupande backar i ett rasande tempo och varje kurva tar jag med en precision, stil och elegans jag i ärlighetens namn inte riktigt har i verkligheten, där jag ibland ofrivilligt och abrupt slutar åket i skogen (sånt som händer alla).

lavinboken

För den som också ibland hamnar lite snett i livet och på berget rekommenderar jag att man före avresa, slaviskt läser och begrundar Lavinboken: skidåkarens guide till att bedöma och hantera riskerna med laviner, och för den som önskar lugnare former och hellre går på tur har vi Lantmäteriets behändiga fjällkartor till utlån.

Även om jag stundtals känner mig som alpinisten Frida Hansdotter påminner de ofrivilliga skogsturerna mig om någonting annat, det faktum är att jag ofta tar mig vatten över huvudet. Jag minns speciellt en dag då självförtroendet var på topp och jag fick snilleblixten att köra över till Sälen för att åka den beryktade backen Väggen. Hade jag varit lite klokare skulle jag klart tänkt efter före, men det är inte min stil, så vi åkte dit. Till en början var lutningen på backen en baggis men efter några meter tog den en otäck vändning, gick rakt ner och det enda som hördes var mitt avgrundsvrål.

sälen

Nu är detta kanske inte riktigt sant utan det som hände var snarare att modet rann ur mig, skidorna bara slirade runt och jag vågade inte fortsätta åka, istället satte jag mig ner och funderade på hur jag skulle ta mig ur knipan som jag hade försatt mig i. Jag behövde inte sitta särskilt länge förrän insikten kom att det inte går att vända om, det fanns bara ett sätt att sig därifrån levande, och det var ner, och ner kommer man ju alltid. Efter mycket sladdande och plogande kom jag ner i ett sammanhängande stycke men den här dagen lärde mig en nyttig läxa för livet… jag behövde bättre skidor!

För att runda av det hela kan jag inte låta bli att tipsa om ett youtubeklipp, där man väldigt pedagogiskt visar allt vad en nybörjare i backen behöver veta.

Frida, Stadsbiblioteket

Släkten Borgia

borgias1

Nu börjar det lida mot jul och då vill man ju helst av allt slappna av med en god bok. Det finns många påhittade historier som är fantastiska men nog är det väl så att de sanna historierna ibland trumfar dikten. Jag har länge haft en fascination för släkten Borgia, en italiensk adelsfamilj som lyckades med konststycket att få två familjemedlemmar på påvestolen. Familjen är idag ökänd för sin makthunger och strävan efter pengar och inflytande. Påven Alexander VI, Rodrigo Borgia, var den förste påve som erkände de barn han fått när han var kardinal.

Så hur kommer det sig att jag utvecklat denna fascination för en okänd adelssläkt i Italien? Jo det hela började med att jag närde ett annat av mina stora intressen – politisk litteratur och plöjde igenom Fursten av Niccolò Machiavelli. Den handlar om maktens villkor, hur man som ledare får och behåller sin makt. Om politik som statskonst. Hans inspiration till Fursten är i mångt och mycket hämtat av Cesare Borgia, ett av påven Alexander VI:s barn.

cesareborgia

Cesare och Lucrezia Borgia

lucreziaborgia

Efter detta har jag läst det mesta jag kommit åt om släkten Borgia och såklart undrat om syster Lucrezia och broder Cesare verkligen hade en relation med varandra eller inte. Hur ”la bella” såg ut i verkligheten. Om Cesare mördade sin bror Juan. Hur många kardinaler som Alexander VI tog livet av. Hur mycket som förskönats och förhemskats. Oavsett är det fascinerande.Därför blev jag extra glad när jag hittade Borgia: Berättelsen om en ondskefull familj på hyllan.

borgia-berattelsen-om-en-ondskefull-familj

Så gör i ordning en kopp te och kryp upp i fåtöljen, eller om du vill riktigt omsvepas av historiens vingslag släng på dig en balklänning och häll upp ett glas vin, och njut av både Fursten och Borgia. Dramatik och analys när den är som bäst. Om du fortfarande inte fått nog kan du leta upp de två TV-serierna som kom ut för något år sedan, oberoende av varandra. Ta fanatikerns råd och satsa på den europeiska mer krångliga och historiskt korrekta varianten.

Hälsningar,

Lovisa Aldrin, Europa Direkt Halland

Google hjärta dig

google

Den här boken vänder sig till alla som på något sätt arbetar med hemsidor, eller som helt enkelt tycker det är roligt att läsa om hur sökmotorer fungerar. Författaren Stefan Ekberg går på ett tydligt, pedagogiskt och ja, även humoristiskt sätt in på hur Googles senaste uppdatering Hummingbird fungerar.  Uppmärksamheten riktar Ekberg främst till den lite mindre företagaren som har sin hemsida som viktigaste marknadsföringsverktyg, och för vilken det är vitalt att hamna högt i Googles rankingsystem.

Tämligen tidigt i boken inser man att Hummingbird omkullkastar allt man trodde sig veta om sökmotoroptimering, men ingen ko på isen, för Stefan ger handfasta råd och enkla tips på hur man kan anpassa sin hemsida för att samla pluspoäng hos dagens Google. Författaren tar upp viktiga och ofta enkla saker man kan tänka på för att öka rankingen, samt viktiga ”ajabaja” så man slipper bli utsatt för Googles hårda straffsystem. Se biltillverkaren BMW som för några år sedan fick statuera exempel för Googles straff efter att blivit påkomna för att ha manipulerat och frångått sökmotorns riktlinjer. Googles respons på fusket var snabbt och effektivt och BMW tilldelades, under en begränsad tid, dödsstraffet Page Rank 0.

googlehummingbird

Avslutningsvis kommer här några snabba ”bra att veta” om Googles Hummingbird (fler går att hitta i boken):

* Hummingbird förstår och föredrar synonymer istället för att repetera samma ord.

* Google älskar om det finns frågor och svar på din hemsida

* Google kommer att gilla dig ännu mer om du ofta länkar till relevanta klipp på youtube

* Google gillar inte länkar (ankartexter) som är döpta till ”klicka här”

* Man får en stjärna i kanten av Google om hemsidan är mobilanpassad

/ Frida H