Självhjälpsböcker – stjälp eller hjälp?

phil

Söker man på ämnesordet ”personlig utveckling” i biblioteksdatabasen får man närmare sjuhundra träffar. Jämte kokböcker är detta en av bokmarknadens starkaste trender.

Wayne W. Dyers Älska dig själv eller Inte sämre än man gör sig (1979) är ett tidigt exempel.På 70- och 80-talet var det företrädesvis amerikanska författare som spred budskapet om jagets allomfattande möjligheter – the sky is the limit.

Man kan nog se ett samband med den nyliberala och individualistiska tanketraditionen som dominerade politiken från sent 70-tal. Lösningen ligger alltid hos individen, samhälle och omgivande sociala strukturer skjuts i bakgrunden. Inte sällan har litteraturen en religiös eller new age-artad anstrykning, så exempelvis hos den indisk-amerikanske läkaren Deepak Chopra. Många av hans texter är översatta, exempelvis Makt, frihet och nåd: att finna källan till bestående lycka (2008). En annan storhet i genren är Philip C. McGraw, doktor Phil kallad. Hans TV-show har länge varit populär och böckerna är många, däribland Angelägenheter : att finna ditt autentiska jag (2003).

I Sverige var Kay Pollak tidigt ute, hans Att växa genom möten kom ursprungligen 1994. Numer är självhjälparna många; Sanna Ehdin, Mia Törnblom, Henrik Fexeus med flera. Kvaliteten är inte sällan rätt låg, både gällande språk och innehåll; plattityder samsas med förnumstiga tillrop. Men smaken är som bekant delad, försäljningssiffror och bokutlåning talar ett annat språk.

Jag vill också tipsa om några kritiska böcker. Efter att vid ett cancerbesked ha fått höra av läkaren att hon skulle ”ta det som en gåva” skrev amerikanskan Barbara Ehrenreich Gilla läget : hur allt gick åt helvete med positivt tänkande (2010). En annan kritiker är Brian Stephen vars Psychobabble nyligen utkommit på svenska (Psyksnack! : stick hål på självhjälpsmyterna, 2014).

 

Bild

 

Håkan Olsson, Stadsbiblioteket

Under ytan

platon

En dröm som jag har och som står uppskriven på min ”bucket list”* är att lära mig dyka. Tyvärr kommer det troligtvis fortsätta att vara just det, en dröm. Detta eftersom jag saknar simultankapacitet till att kombinera snorkel, cyklop och grodfötter. Mina ynkliga försök till dykarkarriär brukar sluta med samma resultat: panik, saltsmak i munnen, en tredjedel av havet i magsäcken och trasiga grodfötter.

För mig är dykningens lockelse inte dykandet i sig, utan tjusningen är de fantastiska platser som ligger på havets botten, som bara väntar och skriker efter att få återupptäckas. Ibland (eller ganska ofta) låter jag min vilda fantasi skena iväg, att likt en marinarkeolog, ta sig till platser som inte har skådats av någon människa på tusentals år. Vilken episk upplevelse skulle inte det vara? Kanske, om man har tur, dyker man på Platons fiktiva stad Atlantis.

lioncity

Undervattensstaden Lion City

 

En undervattensstad som fick min fantasi i rullning och som sägs vara en av de mest spektakulära i världen är en stad i Kina vid namn Shi Cheng (även kallat för Lion City). Staden ligger på Qiandaosjöns botten och ska vara byggd någon gång under åren 25-200.

 

En annan plats under vatten och som man har planer på att tillgängliggöra för dykturister är ett sjunket palats som ligger strax utanför Alexandria, vilket ska ha byggts för över 1500 år sedan. Fynden som arkeologer har gjort därifrån indikerar på att detta kan vara den mytomspunna Kleopatras palats.

 

Marinarkeologi är ett snävt område men några fynd i ämnet kan man göra på biblioteket:

 

Marinarkeologi : dykaren – arkeologen – fynden – Catharina Ingelman-Sundberg

 

Bland hajar, karlar och vrak Catharina Ingelman-Sund

 

Encyclopaedia of underwater and maritime archaeologyJames P. Delgado (red.)

 

Eller varför inte förlänga livet med några minuter och skratta till bilderna på hundar som dyker i Seth Casteels underbara bok Undervattenshundar.

undervattenshundar

 

Vill du lära dig mer om de många fynd arkeologer och upptäckare har gjort i Alexandria med omnejd har biblioteket DVD-serien Egyptens gåtor till utlåning.

Frida, Stadsbiblioteket

*Bucket list: lista över saker man vill göra innan man dör

Vad är det i luften som surrar?

Bild

Det har varit mycket i media om humlor och bin på senare tid. Senast var dokumentären Bieffekten på SVT (kan ses fram till slutet av juni http://www.svt.se/naturfilm/humlor-och-bin-viktigare-an-du-tror

Bin är bokstavligt talat livsviktiga för oss människor. Utan pollinering > ingen gröda > ingen livsmedelsproduktion.

Nu verkar bina ha tröttnat på människorna. Massdöd rapporteras titt som tätt, och beror bland annat på att vi försöker industrialisera pollineringen i fabriker istället för att låta naturen har sin, inte lika snabba, gång. En annan orsak till minskningen är att odlingslandskapet förändrats. Monokulturer tar över det tidigare fanns ängar och betesmarker med varierad flora.

I Sverige måste vi importera honung eftersom den lokalt producerade inte räcker till. Men misströsta inte! Alla som har en trädgård kan skaffa ett eget bisamhälle. Man kombinerar nytta med nöje, bina ger honung, vax och kitt och i gengäld pollinerar de växter i närmiljön som ger en rikare blomning.

Sveriges biodlare efterlyser fler hobbybiodlare. På deras hemsida får du bra komigångråd: http://www.biodlarna.se/website1/1.0.1.0/11/1/

I Allt möjligt om bin får vi handfasta tips om skötsel varvat med iakttagelser av binas liv. Bin är oerhört fascinerande varelser. De har en strikt rangordning i sina kupor, de städar och håller snyggt och kommunicerar med varandra med hjälp av avancerad koreografi.

Binas visdom – naturlig biodling på gammaldags vis med biodynamiska metoder är som titeln säger, en handbok i biodling som bygger på antroposofen Rudolf Steiners tankar från tidigt 1900-tal.

 

honung4Jeanette, Stadsbiblioteket

 

 

 

Sorgeliga saker hända – dramat på Tåsinge 1889

 

Sorgeliga saker hända

Än i våra dar minsann

Sorgeligast är dock denna

Den om fröken Madigan.

Så inleds det välbekanta skillingtrycket om kärlekssagan mellan trapetsdansösen Elvira Madigan och den ädle löjtnant Sixten Sparre. Paret träffades 1888 och rymde året därpå. Sparre lämnade hustru och barn, redan det en skandal; att liera sig med en cirkusartist gjorde inte saken bättre. Löjtnanten var svårt skuldsatt och när pengarna tog slut, på ön Tåsinge i Danmark, sköt Sparre först Elvira och sedan sig själv.

Nyligen har det utkommit ett par böcker som belyser historien ur lite andra perspektiv. Klas Grönqvist går hårt åt Sparre i En droppe föll… : Elvira Madigan (2013). Enligt Grönqvist dras Madigan in i officerens dödspakt, han är ruinerad och deprimerad och ämnar inte alls börja på nytt med cirkusartisten. Känslan är närmast att han våldför sig på Elvira.

Kathinka Lindhe, bibliotekarie och journalist i Halmstad, beskriver i Sorgeliga saker hända : Elvira Madigan, Sixten och mig : en historia om Lycka, berättad 125 år senare (2014) historien ur den försmådda hustruns perspektiv. Även i denna bok beskrivs Sparre, som f ö är författarens gammelmorfar, i mörka ordalag.

Historien är också filmad, först av Åke Ohlberg 1943. Mer känd är Bo Widerbergs Elvira Madigan (1967). Sparre spelas av Thommy Berggren och Elvira av den 17-åriga debutanten Pia Degermark. Filmen blev en stor framgång, både konstnärligt och publikt.

Widerbergs film har ett berömt ledmotiv, Piano concerto 21 av Mozart.

Håkan Olsson